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10月29日(金)グリンデルベルク自治医大店

亀和田國彦(As)

ケーキの値段が20%引きになるこの「秋の収穫祭」。例年は土曜日にお邪魔しているが今年は金曜日に依頼を受けた。このレポートもいつも同じような文面になってしまうので、今回は私の「スイーツ観」について述べよう。

子供の頃はケーキを食べる機会はあまり無かった。私と母の誕生日は12月のため、ケーキに出会えるのは24日のクリスマスイヴに吸収合併され、父はケーキを進んで食べたい人ではないので、父の誕生日は通常の夕食、弟は元旦生まれだが、当時元旦周辺の日に営業しているケーキ屋は皆無であったため、おせちとお雑煮でなんとなく済まされていた。子供の頃の弟は誕生日が近づくと「ケーキが食べたい!!」と叫べど母親に「ケーキ屋さんやってないよ~」と言われており、かわいそうだった。

しかし現在は近所に何軒もスィーツ店がある。私も甘いもの口にすることが子供の頃に比べるとぐっと増えた。「○○の○○がおいしい」とかおいしくないとか生意気なことも言ったりする。味よりも重視している点として言えば、私は大きなケーキが好きである。「かわいい一口サイズ」とか「プチ・・」なんていうのはせこい感じがしてあまり好まない。グリンデルベルクのケーキは大きめである。何年か前にオーナーに「大きなケーキが好きだ」と話したところ、栃木県民の嗜好としてはやはり大きめのケーキを求める傾向があるらしく、ゆえに「ウチのケーキは大きめにしてあります」といった内容のことをお話されていた。そしてやはりきちんと甘さがあるケーキが好きである。「甘さ控えめ」というのはなんか煮え切らない感じがしてこれも嫌である。別のお店だが、そこのケーキはすべて甘さ控えめをうたったもので、サイズが大きめだったためはじめは喜んで食べていたが、あるとき「なんか、味がない・・」と思ってしまってそれ以来そのお店には行かなくなってしまった。英会話を習っていたとき、オーストラリア人講師のキャシーは「ニホンノケーキハ、ノーティスト!」と言っていたし、やはり甘さが感じられるものが好きである。ボストンにいたときは寮のカフェテリアに常にケーキがあった。ドカーンと大きいその一切れを食べると予想通りとてもあまく、キメも粗く、胸がつまるようだったが、そのうちこれがおいしく感じられるようになってしまった。日本では「キメが細かくふわ~んとした」ものがよしとされているが、私は適度なキメの粗さも重要と考える。やはりボストンで、気まぐれに友達と行ったギリシャ料理のレストランで食後に選んだケーキは、大きく甘くキメが粗く、まさに私の好みを満たしていた。料理も今となっては何を食べたか忘れたが、なにか苦味のある緑の料理(たぶん野菜のなにかだったのだろう)がとてもおいしかった。

OLの頃は温泉旅行を楽しむ一方、ケーキもいろいろ食べ歩いた。県内だけでなく、茨城のスイーツ店にもかなり足を運んだし、都内もしかり、私は紅茶が好きなのでつくばの「アリスの茶屋」や「花水木」、水戸の「紅茶館」、都内は千歳船橋の「青い空」や下北沢の「ラ・パレット」などの紅茶専門店がお気に入りなのである。おいしく淹れられた紅茶と一緒にケーキをいただくお店である。最近はなかなかいけないが、こうやって文章にしていると「行きたい!」という気持ちになってしまうなぁ・・。宇都宮にはおいしいお茶がいただけるこの手のお店があまりなく残念である。

こんなことを書いているが、なにも有名店のスィーツでなくてもいいのだ。おせんべい、団子、100円のクッキーだって、自分で淹れたお茶で落ち着けるひとときを持てれば、それで満足できるのだ。

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今回は熱心に聴いてくれるお客さんが多く、私たちの演奏も白熱?したものとなった。写真はまだお客さんが少ない午前中。私はカメラの方を見て、ニカニカ笑っている。今回もリビングエージェンシーの目黒さん、お土産においしいチョコレートロールケーキを下さったオーナー御夫妻、お世話になりました!!ありがとうございました。演奏以外で楽しみなのは、店内の商品を見ること。今回は知人に「メープルラスク」と、中禅寺湖畔の小石をイメージして作られたという「湖畔の小石」という焼き菓子を買い、おいしかったと好評でした。


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